Estrangeiros e Violência: O que os Sowetans Teve a dizer

Antecedentes da violência:

Em janeiro de combates eclodiram em Snake Park, Soweto, depois de um adolescente foi baleado por um proprietário da loja, que também era um estrangeiro; alegou-se que ele era parte de um grupo tentando invadir a loja, e o dono da loja disse que ele foi concebido para ser um aviso tiro apenas. O menino morreu. A violência irrompeu imediatamente, acompanhado por saques, dirigido em grande parte em lojas de propriedade de estrangeiros.

A série de eventos decepcionante provocou, como deveria, alguns graves re-avaliação da situação em áreas vulneráveis ​​a este tipo de violência. O que causou isso? Foi xenófobo, o sentimento anti-estrangeiro sendo inflamado novamente? Ou foi a violência criminal – talvez uma resposta oportunista de um sector jovens desempregados e insatisfeitos? As opiniões estão divididas, ea verdade da questão é provável que seja uma combinação complexa de fatores.

Assim, a especulação de lado, o ASC juntou forças com os parceiros no terreno e em outros setores para descobrir a partir das próprias pessoas o que pensam está acontecendo. Não apenas os detalhes desse um incidente, mas o que a raiz dos problemas estão nas comunidades, e, mais importante, o que pensam as soluções são. Nós também elaborou uma petição, convidando os membros da comunidade a assiná-lo para mostrar seu apoio para as comunidades pacíficas e inclusivas.

Na quinta-feira de manhã o contingente de voluntários se reuniram em Snake Park, e foram às ruas para falar com as pessoas. Falamos com donos de lojas, a juventude, os estrangeiros e nacionais, professores e qualquer um que cruza o nosso caminho.

Xenofobia: uma história com muitos lados

Ao contrário do que seria de esperar de comunicação generalizada, não havia muita menção de estrangeiros quando as pessoas falavam sobre os problemas da comunidade. De fato, encontramos alguns fortemente as opiniões pró-estrangeiros. Uma mulher disse que o dinheiro que ela recebe o aluguel que a loja Somali proprietários pagam deu sua renda suficiente para pagar as propinas escolares crianças, e cobrir as necessidades da vida diária. Além do mais, “Os somalis aqui, eles dão às pessoas de crédito para pagar, digamos 4 meses para pagar”, ela nos disse, “você não pode começar a partir de Shoprite!”, Ela brincou. Esta parte da história não é sempre visto, e ela apontou que pessoas perseguindo os estrangeiros longe não estão considerando as consequências que tem para os outros – que a sua renda está ajudando a pagar para a vida de algumas pessoas.

_DSC0270, Nosso diretor bonita ligação com a comunidade, conversando com donos de lojas somalis.

Os donos de lojas somalis que Falou disseram que tinha um excelente relacionamento com as pessoas que eles alugaram sua loja de, nos dizendo que eles são como família. Durante a violência e os saques foram escoltados para fora da área, mas sentiu-se livre para voltar tão cedo, precisamente porque não senti que havia um sentimento anti-estrangeiro dirigida para eles pela comunidade local.

Na verdade, as costas relatório após o lançamento da campanha parecia indicar que os estrangeiros não eram considerados um problema pela maioria dos moradores. Da amostra de 25 respostas discutidas, apenas um fez menção de estrangeiros.

O que saiu, no entanto, foi que, embora a maioria da comunidade não se opõem aos estrangeiros, que estão ainda a ser alvo e aproveitado de outras maneiras. Os donos de lojas somalis que falámos disse-nos que não eram membros da polícia, que exigiu regularmente propina de-los em troca de proteção, às vezes retornando em uma base mensal para tirar dinheiro das pessoas. Quando eles foram tirados de Snake Park, a alguns dos policiais escoltando eles exigiram dinheiro. Alguns pagaram milhares.

Em outra volta recente de eventos, uma carta pelo ramo Doornkop de SANCO (Organização Cívica Nacional Sul-Africano) instruiu todos os donos de lojas estrangeiras para fechar a loja e sair. A comunidade ficou indignado, e protestou, exigindo que quer todos os estrangeiros sejam autorizados a regressar, ou todas as lojas devem ser fechadas. Outros donos de lojas locais disseram que era apenas alguns dos empresários que tiveram um problema com os estrangeiros, vendo-os como uma ameaça potencial para o seu próprio sucesso. A carta foi condenado por muitas pessoas, em todos os níveis. Por exemplo, o chefe do Departamento de Segurança Provincial Comunidade declarou que o conteúdo da carta é inaceitável e do departamento de não apoiá-lo.

IMG_3339Donos de lojas somalis sendo escoltado para fora da área

O que as comunidades querem

Com tanta atenção sobre o tema do anti-estrangeiro sentimento, devemos ter cuidado para não perder de vista outros fatores relativos às comunidades, que identificaram a nós em nossas interações. Itens freqüentemente mencionados relacionados com o crime, má prestação de serviços, especialmente saúde e disposições educacionais, pobres infra-estruturas locais e instalações, desemprego, alcoolismo e abuso de substâncias.

O que se destacou para Bonito, o oficial ASC Comunidade Liaison, foi a resposta de jovens e crianças às nossas perguntas. Eles falaram sobre o problema das drogas e ter poucos modelos na comunidade para orientá-los. Uma criança jovem enfatizou a necessidade de um centro de reabilitação. Eles queriam instalações esportivas e locais para reunir, dizendo que eles estão ociosos, porque eles não têm para onde ir. Os jovens e as crianças disseram que se sentiram negligenciada, porque muitas de suas necessidades não satisfeitas permaneceu. Acima de tudo, eles queriam ir para a escola e para aprender, mas a falta de recursos educacionais básicos, como bibliotecas e salas de aula, como cadeiras e mesas, faz com que seja difícil para eles a fazê-lo.

_DSC0309Bonita que fala aos jovens sobre seus maiores desafios

O que agora

A campanha tem continuado, com mais respostas sendo coletadas por dia. Isso tudo vai ser compilados em um relatório para analisar as necessidades da comunidade e encontrar soluções potenciais. Nesse meio tempo, um evento cultural está sendo planejado para reunir a comunidade. Ele irá incluir diálogos comunitários, bem como uma oportunidade para celebrar e compartilhar mensagens de solidariedade. Workshops, diálogos e programas são planejados como actividades em curso na comunidade, e a formação de um Comitê de Paz local na área também tem sido sugerido.

O que você pode fazer?

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